On ne saurait confondre Washington la capitale des États-Unis située sur la Côte Est et l’État de Washington côté Ouest, tout au Nord « sous » le Canada. Si cet état semble bien connu pour la beauté naturelle de ses paysages et surtout pour l’effervescence économique et l’art de vivre de Seattle, bien peu en revanche connaissent la qualité exceptionnelle des vins qui jouxtent la ville phare de Microsoft et Amazon. Bienvenue dans le Wine Country de l’État de Washington.

Les nouvelles technologies, les entreprises leaders à la success story flamboyante : les Boeings, Microsoft, Starbucks, Amazon…. font de Seattle une ville emblématique.

Un esprit pionnier de ville étape d’approvisionnement pour chercheurs d’or perpétué depuis la fin du XIXème. La pugnacité de ses entrepreneurs utilisant les richesses locales : bois, cuir, pêche a si bien boosté son port qu’il figure aujourd’hui au deuxième rang de la Côte Ouest (derrière Los Angeles).

Quasi centenaires, ces entreprises perdurent. Une rareté pour un pays neuf ! A commencer par Boeing le géant aéronautique. William Boeing qui voyait loin a construit son premier avion en 1916, évidemment il était en bois ! De nos jours construit dans « la plus grande usine du monde » située à Everett à quelques cinquante kilomètres au nord de la ville. Boeing continue de fabriquer et d’assembler la quasi totalité de ses avions commerciaux.

Plusieurs fabricants de vêtements tout terrain tels Filson , Rei ou encore Eddie Bauer, ou de chaussures comme Nordstrom venu de Suède en 1901 gardent eux aussi leurs sièges prospères intra-muros.

la construction des Dômes du QG d’Amazon

A l’échelle américaine avec seulement 700.000 habitants, Seattle ressemble à première vue à une grosse ville de province alanguie au milieu de l’eau sur fond de chaînes montagneuses. Ponctuées de belles résidences, les collines moutonnent à l’envie entre le Puget Sound à l’Ouest, l’avancée dans les terres où l’océan pacifique prend ses aises et à l’Est, le lac Washington. Lorsqu’ils parlent de Seattle, ses habitants invoquent d’emblée « la qualité de vie, le travail, la proximité de la montagnes et de la nature, le niveau éducatif et l’université réputée ». Si l’on ajoute l’absence d’impôt d’État sur le revenu et un taux de chômage à peine supérieur à 3 %, pas étonnant qu’à elle seule, elle affiche plus de 10.000 nouveaux venus par an.

La nouvelle oligarchie d’ingénieurs, créateurs informatiques ou commerciaux de génie qui font depuis une cinquantaine d’années la Seattle d’aujourd’hui, illustre une population jeune, instruite et qui, tendance oblige, revient aux fondamentaux. Ils pratiquent un ou des sports : vélo, randonnées ski, camping, escalades, le choix est large. Et surtout ici plus qu’ailleurs, les produits bio font florès.

Expérience Music Projet de Frank Gehry vu du toit de la Space Needle

Très révélateur, l’attraction numéro un de Seattle ce n’est pas l’omniprésente Space Needle, la tour surmontée d’une plate forme à l’allure de soucoupe volante élevée pour l’expo universelle de 1962, ni le MOPOP (Museum of Popculture) pour la science fiction et le rock dédié à Jimi Hendrix l’enfant du pays et conçu par l’architecte du musée Guggenheim de Bilbao, Franck Gehry, ni encore l’époustouflant Garden Glass avec ses fleurs de verre de l’artiste Chihuly.

Le marché de Ballard

Non, c’est bien son marché, le plus ancien des USA. Énorme et couvert il longe la rive d’Elliott Bay et règne depuis 1907 à Pike Place où flotte l’odeur persistante des fleurs. De petits producteurs viennent en voisins apporter leurs récoltes juste cueillies garanties sans pesticides. Les pêcheurs proposent la pêche du jour, et les bouchers des viandes « organic ».

En face sur la place, les bars à vins pullulent et on fait la queue devant le minuscule café Starbucks fondée en 1971 par Howard Schultz. Depuis, 23.000 boutiques dans 68 pays et 300.000 personnes résument l’enseigne. Les aficionados se rendent au café historique ou à la récente « Starbucks Reserve Roastery & Tasting Room » dans le quartier cool de Capitol Hill, un gigantesque espace de bois, cuir et cuivre regroupant bars à café, boutique, restaurant, bibliothèque et, surtout, une immense attraction, l’usine à café avec son réseau de tubes transparents qui permet de suivre le chemin du breuvage au rythme des torréfactions. On peut déguster pléthore de crus, écouter les baristas, acheter des cafés rares…

Un sublime espace de communication qui estompe adroitement l’effet de gigantisme de la marque. Même concept chez Microsoft le géant de l’informatique qui pour accompagner la folle croissance débutée en 1986 par Bill Gates a investi en proche banlieue sur le campus de Redmond, plus de 200 hectares plantés d’essences variées. Un écosystème et une véritable petite ville où il fait bon vivre et où se côtoient 150 nationalités. Centre commercial, magasins, bâtiments et bureaux s’intègrent au paysage (sans dépasser la cime des arbres) sillonné de chemins piétonniers aménagés et de pistes cyclables tandis que des bus gratuits réservés en ligne facilitent les déplacements.

Chez Amazon, on surnomme ce complexe, le « country club ». Pour sa part, Jeff Bezos qui a bâti ici la plus grosse entreprise mondiale de vente en ligne peaufine son royaume au coeur même de la ville. Les futures sphères d’Amazon abriteront à partir de 2018 dans un environnement de jardin botanique, restaurants, cinémas, salles de réunion, de sports ou de repos réservés aux 20.000 salariés installés dans les tours voisines en construction.

Ballard organic product

Une agriculture vivrière

Une vie saine pour ces habitants qui s’engouffrent dans le boom alimentaire en cultivant potagers ou en élevant poulets, canards, abeilles encouragées par les édiles qui, depuis 2010, favorisent cette mode de micro agriculture maison et la vente sur place en multipliant les petits marchés de plein vent. Les autorités sont d’ailleurs fières de vous inviter dans la plus grande ferme urbaine à Rainier Valley où des volontaires encadrés apprennent à cultiver la terre et les légumes sous serre et offrent des repas à base de produits frais . Elle a un succès fou et l’on doit prendre rendez vous. Engouement également pour le vin. Si les États Unis restent les premiers consommateurs dans le monde, à 80%, ils boivent des vins locaux. La demande tirant l’offre.

Taste Washington au Century Link Event Center

Le Wine Country de Washington

Second producteur de vin des États-Unis en termes de quantités derrière la Californie et la célèbre Napa Valley, les vins du Wine Country et les 850 vignobles de ses 13 AVA (appellations d’origine contrôlée) caracolent en haut du classement en termes de qualité. Située aux mêmes latitudes que le Bordelais, la région jouit d’un climat particulièrement adapté à la culture du raisin depuis les premières plantations début 1900. Dans l’Est de l’Etat où le climat est plus ensoleillé et plus sec que sur le front Ouest, les exploitations vinicoles sont rassemblées au sein des appellations les plus réputées Yakima, Walla Walla ou encore Colombia.

L’intense activité géologique d’environ 15 millions d’années a créé un terroir fantastique. Une région relativement sèche avec des températures modérées et des saisons marquées, idéale pour produire, en leur conservant une belle acidité, les cépages classiques des vins blancs Riesling , viognier ou encore Chardonnay tandis que la chaleur de la vallée fait de grands syrahs et des cabernets denses et luxuriants commercialisés depuis seulement une cinquantaine d’années (malheureusement pour nous en majeure partie localement).

Concentration de food truck à Walla Walla

Secteur oenotouristique le plus important de l’État, Walla Walla à 4h de voiture au Sud de Seattle compte plus de 100 établissements viticoles assortis de salles de dégustation répartis par zone.

A l’ouest, la « boucle vintage » datant des années 80 regroupe « Long Shadow», « l’Ecole 41 » et « Woodward Canyon ». Au centre de la ville et bien que les wineries comme « Rotie Cellars », « Drew Bledsoe’s » et « Spring Valley » produisent leur vin ailleurs dans la vallée, les salles de dégustation chères aux ingénieurs de Seattle participent d’une belle promenade de reconnaissance. La zone de l’aéroport abrite plus de 20 salles de dégustation y compris Dunham, Buty et SYZYGY dont la plupart réside dans de petits hangars militaires.

A l’Est, on trouve d’autres pionniers comme Abeja, Walla Walla Vintners, tandis que le Sud, avec Northstar et Pepper Bridge avec ses grottes de vin souterraines jouent les contrastes avec « Fjellene » et « Va Pianoc » dont les vignobles couvrent les collines. Dégustations, visites de domaines, rencontres avec les vignerons bed and breakfast ou glamping (camping glamour) au coeur des vignes signent une hospitalité chaleureuse et surtout une rencontre très prisée avec des vins encore méconnus car pour le moment cantonnés à leur lieu d’origine.

Cependant Taste Washington, la première expérience viticole et gastronomique de Seattle est en train de changer la donne. 3ème édition en 2017 d’un événement d’envergure pour la connaissance et la promotion des vins de l’État, la plupart en biodynamie.

la Red & White Party at Pier 70

Trois jours de grandes dégustations et de soirées spéciales, comme la « Red and Wine Party » au restaurant « Aqua by El Gaucho » pour un dîner iodé et festif avec vue magnifique sur Eliott Bay, le Taste à la ferme accompagné de chefs reconnus Maria Hines et Tamara Murphy préparant le déjeuner avec les vins de vignerons, les démonstrations de chefs, les séminaires très pointus d’experts de l’industrie viticole à l’Hôtel Four Seasons, le dîner Vintage ambiance musicale, accord mets/ millésimes, enfin la Grande Dégustation où concourent 235 vignobles et 70 restaurateurs au prestigieux Century Field Center.

le célèbre mur de chewing gums de Seattle

Seattle intra-muros présente aussi quelques salles de dégustation comme entre autres : les caves Kerloo ou les caves Robert Ramsay et quantité de bars à vins comme the Tasting room à Pike Place. Un simple trajet de 30 minutes au Nord-Est est également un paradis pour les amateurs de vins. Woodinville répertorie une centaine de vignobles et de salles de dégustation dont le plus célèbre Château Ste Michelle style vieux manoir au milieu d’un magnifique parc avec boutique, jeux et salles de dégustation n’a rien à envier aux wineries réputées de la Napa Valley.

CARNET PRATIQUE

Y aller :
Delta Air Lines opère un vol quotidien non-stop Paris-Seattle. Plusieurs voyagistes proposent des circuits individuels ou des séjours à la carte, Jetset-Equinoxiales, Vacances Transat, Voyageurs du Monde. Taste Washington est organisé par l’Office du Tourisme de Seattle en partenariat avec Washington State Wine, un organisme public représentant les établissements vinicoles et producteurs de vins locaux licenciés par l’Etat de Washington. www.tastewashington.org.

Hôtels
Four Seasons Seattle
En centre ville, à cinq minutes à pied de Pike Place, déco moderne, Spa, piscine et hammam, bien adapté aux hommes d’affaires autant qu’aux touristes. Personnel attentionné. Le restaurant Goldfinch Tavern propose des spécialités du NO du Pacifique préparées par le chef renommé Ethan Stowell. https://www.fourseasons.com/seattle/

Le Palladian
C’est dans un bâtiment rénové et chargé d’histoire datant de 1910, initialement construit pour servir de logements aux marins, que le groupe Kimpton a ouvert son dernier établissement à proximité du front de mer et proche de Pike Place Market, équipements de luxe, design vintage et mobilier contemporain. http://www.palladianhotel.com/

Les Wineries
Garrison Creek Cellars, 300 acres de terres ourlées de collines incroyables et de vignobles. La cave a conservé l’aspect d’une immense grange familiale d’autrefois bâtie en 1916. La famille Murr, les propriétaires héritiers de Garrison Creek vendent exclusivement 1000
bouteilles l’an de Cabernet Sauvignon et Syrah. Une curiosité !

Dunham cellars : la plus grande cave de l’aéroport de Walla Walla. Et l’un des meilleurs producteurs de syrah de l’Etat depuis sa création en 1995 par la même famille.

Cayuse vineyards : Christophe Baron, qui a grandi au milieu des vignes et des caves en Champagne est le premier vigneron Français à s‘établir dans l’État de Washington, à Walla Walla Valley et à avoir utilisé la biodynamie. Le nom du domaine, « Cayuse », du mot « Cailloux » fait référence à son sol pierreux qui est semblable à celui de prestigieuses appellations françaises, donnant des fruits plus matures et plus concentrés. Si le syrah est le cépage principal du domaine, il accueille également du cabernet franc, du cabernet sauvignon, du grenache, du merlot, du mourvèdre, de la roussanne, du tempranillo et du viognier. Cayuse est un peu la légende de l’appellation ! https://cayusevineyards.com/

Kerloo cellars : élégance, équilibre et concentration pour cette cave créée en 2006 par Ryan Crane un autodidacte ayant beaucoup travaillé en bénévole et appris dans les autres établissements viticoles, il aime peaufiner les mono cépages. Son tempranillo est une merveille ! http://www.kerloocellars.com/

Marie-José Colombani
Photo: Philippe Vidoni